Archivo para Marzo, 2007

MULTAS a empresas por Defensa del Consumidor

Por Daniela Hacker


Cuando un ciudadano hace una denuncia en un organismo de Defensa del Consumidor, las autoridades llaman a una conciliación con la empresa. Si se llega a un acuerdo el trámite se termina.Pero si no se llega a un acuerdo, entonces, el trámite continúa y puede terminar en una sanción a la empresa.
En el mismo sentido, cuando la autoridad de aplicación de la ley de Defensa del Consumidor actúa de oficio y luego de un largo proceso, (actas, inspecciones, presentaciones de documentación, medidas preventivas de cese de conducta y conciliaciones) la empresa infractora, también puede ser sancionada.
La ley de Defensa del Consumidor prevé diferentes multas para los infractores. Estas van desde apercibimientos, decomiso de mercaderías, clausuras, suspensiones, pérdida de concesiones y multas desde 500 a 500 mil pesos.
Hay 2 casos que surgieron de la Oficina Municipal de Información al Consumidor (OMIC) de San Isidro que valen destacarse por su conocimiento público:
Robo a la casa del actor Miguel Ángel Cherutti
En 2000, la esposa del actor contrató con la empresa Prosegur un sistema de alarma y de seguridad para su vivienda ubicada en la localidad de San Isidro. El 22 de enero de 2004, con la casa vacía, le robaron todos los objetos de valor que allí había. En dicho suceso, el sistema de seguridad no respondió. La empresa le informo al actor que era responsabilidad del cliente el mantenimiento de la línea telefónica, y que si la misma se cortaba, ellos no tenían responsabilidad alguna por los daños que pudieran ocasionarse. Pero el actor dijo que esa información no le había sido suministrada al momento de contratar el servicio. Además, se constató que la firma denunciada no instaló los censores necesarios para cubrir todos los ambientes de su casa. Los delincuentes ingresaron a la vivienda por la ventana del primer piso, la cual no poseía sistema de alarma y se encontraba forzada.
Multa: $ 57.750
La Multa fue confirmada por el juzgado Contencioso Adminstrativo Nro. 1 de San Isidro, y luego, ante la nueva apelación, confirmada por la Cámara Contenciosa Administrativa de San Martín (en 2da y última instancia); y pagada a los pocos días de la confirmación judicial
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Robo al Banco Río
El señor Fabio Alejandro Fossati, denunció al Banco Río por haber sido victima del robo ocurrido el día 13 de enero del 2006 en la sucursal Libertador ya que era titular de una caja de seguridad.La resolución indicó que el Banco había incurrido en incumplimiento contractual sobre el deber de “asegurar” la caja de seguridad de los denunciantes.
Multa $ 500.000. y publicar a su cargo la resolución condenatoria, en el diario Clarín, suplemento San Isidro.
Esta es la multa más alta con se puede sancionar a una empresa y hay muy pocos casos como este.
La multa está en el tiempo de será apelada, y, seguramente, así será.
¿Cuánto de este dinero se quedaron los denunciantes? Respuesta: Nada.
En todos los casos donde se impone sanción económica la multa no tiene por objeto resarcir al denunciante (La ley de Defensa del Consumidor actual no prevé indemnizaciones) sino CORREGIR LA CONDUCTA INFRACTORA.
La única instancia donde el consumidor puede obtener un resarcimiento es en la “conciliación”. Lo que puede hacer el consumidor es utilizar luego la resolución con dictamen a su favor como argumento en la instancia judicial.
Más datos
El proyecto de reforma de la Ley de defensa del consumidor que se encuentra en el Senado prevé que las multas aumenten el máximo de 500 mil a 5 millones de pesos.

La Serenísima responde por cadena de mails contra Actimel

Por Daniela Hacker
Desde hace unos días, circula una cadena de mails contra Actimel.
Entre otras cosas el mail, anónimo, dice que: ”El Actimel provee al organismo una bacteria llamada L.CASEI. Esta sustancia es generada normalmente por el 98% de los organismos, pero cuando se le suministra externamente por un tiempo prolongado, *el cuerpo deja de elaborarla* y paulatinamente “olvida” que debe hacerlo y *cómo* hacerlo, sobre todo en personas menores a 14 años….”

Consultada acerca de la veracidad de esta información La Serenísima aclara a través de su Departamento de Información Nutricional que:
“La información que nos remite no tiene ningún respaldo científico, tanto es así que no cita fuente ni bibliografía referente. ..Actimel® es una leche fermentada que contiene, además de los fermentos propios del yogur, un fermento específico: el Lactobacillus casei defensis (L. casei), que ayuda a reforzar las defensas naturales. Este fermento no es producido por el cuerpo humano, de hecho el cuerpo humano no puede producir ningún tipo de bacteria, sino que estas están sólo hospedadas en él.
Como todo alimento, puede ser consumido regularmente en el marco de una dieta equilibrada, en la que se recomienda incluir de dos a tres porciones de lácteos por día para conseguir los requerimientos de calcio y no existen restricciones a su consumo, siempre y cuando no dejemos de ingerir otros alimentos. Según se ha observado en distintos estudios, para lograr y mantener estos efectos es necesario un consumo regular de Actimel®, por eso se recomienda consumirlo como mínimo durante 14 días”.

AUMENTO DE PRECIOS: ¿Qué puede hacer el consumidor?

Por Daniela Hacker
Todos los días, salen en los diarios los aumentos de precios de diferentes rubros: carne, pescado, colegios, alquileres, etc.La pregunta siempre son las mismas: ¿Por qué aumenta todo? y ¿Qué puede hacer el consumidor frente a los aumentos?
Antes de intentar responderlas hay que aclarar algunas cosas:
- Los precios de nuestro mercado son libres, salvo los acordados como el combustible, algunos cortes de la carne y una cantidad determinada de productos (algunos alimentos, determinados productos de la canasta escolar y varios medicamentos, entre otros). Los productos fuera del acuerdo tuvieron grandes aumentos.
- La ley de defensa del consumidor no regula el aumento de precios.
- El precio de los alquileres también es libre. Pero una vez que se realizó el contrato no pueden cambiar las condiciones pactadas.
- Los últimos aumentos en prepagas y colegios fueron acordados con el Estado provincial y nacional.
- El Gobierno sacó a relucir la ley de Abastecimiento de 1974 con la que puede “castigar” con clausuras, multas y cárcel a quienes no cumplan con los precios máximos, en el caso de imponerlos. Es muy polémica y no tuvo buenos resultados en pasado.
- Los precios de los servicios públicos son los únicos regulados.
Por qué aumentan las cosas: Algunas de las respuestas:
- Aumentaron los costos
- Aumentó la demanda de estación (turismo, pescado por Semana Santa, etc)
- Hay poca oferta porque toda va para la exportación
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¿Qué puede hacer el consumidor?
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Los consejos de siempre:
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- Dejar de comprar lo que aumenta: Es necesario hacer un cambio cultural. Hasta ahora la ciudadanía no dejó de consumir por que se aumentó un producto. Ejemplo: Mientras se pueda pagar, se come carne. A lo sumo, se eligen cortes más económicos.El cambio debe ser de la sociedad en su conjunto: el que puede y el que no puede pagar deben pensar en cómo reemplazar el pescado para Semana Santa cuando aumenta por las nubes y sin justificativo. (Por ahora, culturalmente, estamos lejos de esta posibilidad)Por otro lado, hay cosas que no podemos limitarnos: alquileres.En cuanto a las prepagas, a medida que aumentan menos ciudadanos pueden acceder a ella: Por lo tanto, se cambia de plan, luego de empresa, y como en la crisis, se vuelve al sistema público.
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- Buscar precios:No todos tienen el tiempo para ir a comprar al Mercado Central. Además, los que viven lejos necesitan de un auto para luego poder llevarse la mercadería.Tampoco el Mercado Central es una opción para una persona del interior del país. Quien tiene auto tiene más posibilidades para elegir, pero esta opción no sirve para las personas más humildes.
Qué se puede denunciar:
-Los aumentos en cualquier contrato que no prevea aumentos, como intereses bancarios, etc.
-Los productos que en góndola dicen un precio y en la caja dicen otro.
-Los productos que son ofertados en una publicidad con un precio y luego en el comercio tienen otro o dicen que se agotó el stock. El estado comprobará cuál era el stock real.
-Los aumentos en los colegios que se crean injustificados (sobre todo en los que están subvencionados).
-Los gastos que no fueron informados al momento de la compra.
-Los intereses que no fueron informados en la contratación.
-Las obras sociales y prepagas que no cumplan con el Plan Médico Obligatorio.-Los comercios que redondean el vuelto a su favor.
-Los productos que no cumplen las normas de higiene y seguridad.
-Los acuerdos de precios, que aunque son voluntarios, fueron firmados para cumplirse.
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Donde denunciar:
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Subsecretaría de Defensa del Consumidor: 0800 666 1518Superintendencia de Servicios de Salud (Para
Obras sociales) 0800 222 72583
Unión Argentina de Inquilinos: 4382 3319/ 0568

PROPIETARIOS E INQUILINOS

Por Daniela Hacker

La Dra. Diana Sevitz es Mediadora de Propiedad Horizontal y Árbitro de los Tribunales Arbitrales de Consumo nombrada por la Asociación Consumidores Argentinos.
¿Cuáles son hoy los problemas más comunes entre propietarios e inquilinos?
La falta de comunicación con los administradores y el desconocimiento de los derechos y deberes de los propietarios. También la falta de mantenimiento edilicio.En cuanto a los inquilinos, un problema muy común es el pago de expensas extraordinarias.
¿Cuál sería la mejor solución para resolverlos?
Siempre a través de capacitación para que tengan forma de defenderse. Si no hay que recurrir a métodos alternativos de resolución de disputas, como por ejemplo mediación y arbitraje¿Qué tipo de problemas son los más comunes con respecto a los administradores.
¿Qué solución propone?
Muchas veces no son claras las liquidaciones de expensas o no se llama regularmente a asambleas ordinarias.La solución es que ambas partes, tanto propietarios como administradores, deben estar bien capacitados. Los propietario deben saber pedir lo que necesitan y los administradores escuchar y solucionar los temas del edificio.
-¿Qué puede hacer un propietario que compra un inmueble nuevo con vicios de construcción?
Una vez que los detecta tiene 60 días para notificar al vendedor de la existencia de los mismos y luego reclamar judicialmente
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Más datos:
- El plazo mínimo para alquileres con destino a vivienda (con o sin muebles) es de 2 años. Pero a partir de los 6 meses, el locatario puede rescindir el contrato. Para eso debe notificar en forma fehaciente con una antelación mínima de 60 días. Si lo hace en el primer año, deberá pagar como indeminización un mes y medio de alquiler. Durante el segundo año, la indemnización será de un mes por el mismo concepto.
- Existe un Registro Obligatorio para Administradores de Consorcios en el Gobierno de la Ciudad de Bs As .
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Teléfonos útiles
Tribunales Arbitrales de Consumo: 4349 4172 al 5 Julio A. Roca 651 pb: Ciudad de Bs As
Unión Argentina de inquilinos: 4382 3319/ 0568 Talcahuano 291, p4 Ciudad de Bs As.
www.inquilinos.org.ar
Cámara de Propietarios: 4342 7249 Av de Mayo 822 p4 of4 www.capra.com.ar

Entrevista al Director de Comercio de la Prov. de Bs As

Por Daniela Hacker
El Dr. Marcelo Coppola es el Director de Comercio de la Provincia de Buenos Aires quien tiene a su cargo, entre otros, el Departamento de Orientación al Consumidor. Antes de ingresar a la función pública, Coppola integró la Asociación de Consumidores Cruzada Cívica.
En un año electoral: ¿Cómo afecta la política la defensa de los consumidores?
Nuestra Dirección no hace diferencias políticas o partidarias y buscamos la colaboración y trabajo conjunto entre la Provincia y los Municipios.Desde lo político, si existe alguna influencia, es positiva. En un año electoral, la política quiere mostrar logros a favor de la gente y para eso el sistema de defensa de los derechos de los consumidores es una herramienta central para tales objetivos.
¿Por qué hay aún municipalidades sin Oficinas Municipales de Información al Consumidor (OMIC), como por ejemplo Tigre?
Existen 75 OMIC más la Dirección Provincial de Comercio que atiende aquellos reclamos de Municipios donde no las hay, o que, directamente, se presentan en la Dirección.
Más del 90% de la población de la provincia tiene una OMICs cerca de su domicilio. El resto de los municipios, con algunas excepciones, tienen menos de 30.000 habitantes.Para aquellos que aún hoy no la han creado pienso que existe cierto desconocimiento. Es importante comprender que los buenos comerciantes o los empresarios no pueden ser perjudicados por estas normas, al contrario son protegidos, y los consumidores tienen una herramienta para defender sus derechos.
En el caso de Tigre creemos que la impronta del Intendente Ubieto era la principal traba para que se constituyera la OMIC, atento su lamentable fallecimiento, creemos que el próximo Intendente será quien inaugure la Oficina.También debemos decir que la población tampoco ejerce la suficiente presión social para que los Intendentes simplemente designen a los funcionarios que deben velar por los derechos de los consumidores y usuarios.
¿Cómo trabajan para intentar modificar de fondo problemáticas, como por ejemplo, lo relacionado a servicios públicos?
Como Autoridad de Aplicación actuamos de oficio. El año pasado, se requirió contratos de adhesiones y prestaciones a 48 empresas de Medicina Prepaga, 10 empresas Administradoras de Planes de Ahorro y a 3 empresas de Servicios de TV por Cable, para su revisión-.Asimismo, realizamos inspecciones conjuntas con los Municipios por la problemática de las Viviendas Prefabricadas y requerimos los contratos para su análisis.Con relación a los servicios públicos la temática es mas compleja y difícil porque existen otros organismos que controlan a las empresas y que tienen competencias mas especificas. A pesar de ello realizamos acciones individuales y generales, si notamos una flagrante violación de los contratos.
Ranking de quejas la Provincia de Buenos AIres
La línea gratuita recibió más de 19.500 consultas de toda la Provincia durante 2006.
- Telefonía fija (3205) y celular (2183)
- Comercios minoristas (3035).- Internet (632),
- electricidad (614),
- TV por cable (549)
- servicios sanitarios (543)
- Medicina prepaga (512),
- Tarjetas de crédito (484)
- Planes de ahorro (150), entre otros rubros.
Penalización
La Dirección Provincial impuso un total de $850.000 pesos en multas por infracción a la Ley Nacional de Defensa del Consumidor, en el período 2005 / 06, mientras que en el mismo lapso estableció multas por $ 3.830.000 de pesos a infractores de la Ley Nacional de Lealtad Comercial, que regula la obligatoriedad de exhibir precios y la publicidad engañosa, entre otros temas sensibles a los derechos relacionados al consumo.
Defensa del Consumidor de la Provincia de Bs As
Consultas y denuncias:

Tel: 0800 222 9042 (Lun a Vie, de 9 a 18), consumidor@mp.gba.gov.arSitio oficial www.consumocuidado.gba.gov.ar - accesible también para no videntes y disminuidos visuales.También pueden dirigirse a la OMIC de su localidad o zona de residencia.

DÍA MUNDIAL DE LOS DERECHOS DEL CONSUMIDR

Por Daniela Hacker
El 15 de marzo se celebra el Día Mundial de los Derechos de los Consumidores.
MITOS Y VERDADES
Aprovechamos esta oportunidad para desmitificar algunos conceptos errados sobre la Defensa del Consumidor:
- “Si tengo algún problema llamo al 0800 de la Defensoría y hago una denuncia”.
Las denuncias sólo pueden hacerse personalmente. En el 0800 sólo se hacen consultas. En la Provincia de Bs As también pueden hacerse por correo mandando la documentación probatoria.
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- “Si encuentro una mosca en un yogurt, les hago una denuncia y les pido plata”
La ley de Defensa del Consumidor no prevé indemnizaciones. Por lo que sólo conseguirás otro yogurt (esta vez sin la mosca). Podrás obtener una ganancia si en las conciliaciones llegás a un acuerdo con la empresa o si hubo un daño y hacés (y ganás) un juicio.
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- “Si la ley me da la razón, hago una denuncia y seguro se resuelve en el momento”.
Ninguna denuncia se resuelve al instante, salvo que esté en juego una vida (Por ejemplo: en el caso de que una obra social no quiera cubrir algo de suma urgencia). Para el resto, la solución puede tardar días (en los mejores casos), semanas y hasta meses.
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LOS PROBLEMAS PENDIENTES
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Consultamos a representantes de diferentes asociaciones y les preguntamos por el problema más grave que vivimos los consumidores hoy en día.
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Pedro Bussetti (DEUCO):“El problema más grave es la falta de tutela efectiva de los derechos de los consumidores. La gente está desamparada. Algunos ejemplos: los ciudadanos más pobres son los que más pagan de luz porque deben nutrirse de la luz de obra por no poder pagar un electricista matriculado para realizar la habilitación requerida. Otro ejemplo, son las altas tasas de interés de entidades financieras no bancarias”.
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Dr. Osvaldo Riopedre (ADECUA):“El incumplimiento sistemático de la ley 24.240 por parte de empresarios, productores y el mismo Estado. Ejemplos: Garantías, ley de redondeo, falta de cumplimiento de las normas en los prospectos, celulares y prepagas”.
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Dr. Ricardo Nasio (PROCONSUMER)“La falta de acceso al consumo de miles de ciudadanos. Además de los altos costos y falta de regulación de la medicina prepaga, entre muchos otros ejemplos”.
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Lic. Américo García (UNIÓN DE USUARIOS):“La Falta de información en distintos bienes y servicios, así como también la información capciosa para atraer al consumidor. Ejemplos: celulares, créditos, medicina prepaga, etc.”
Dr. Alejandro Groglio (ADECODIS Asoc. en Defensa del Consumidor Discapacitado):“Las barreras arquitectónicas y la falta de entrega de los certificados de discapacidad que son necesarios para las obras sociales, el transporte público gratuito, autos , puestos de trabajo (la ley marca un cupo obligatorio), etc.”

COLECTIVOS: DERECHOS vs REALIDAD

Por Daniela Hacker
“Cualquier similitud con la realidad es pura coincidencia”.
Con la leyenda que empiezan los programas de ficción voy a describir las normas que rigen sobre los colectivos urbanos, y que, lamentablemente, muchas veces no se cumplen.
- Ascender y descender del vehículo en todas las esquinas los días de lluvia.

- Ascender y descender del vehículo en todas las esquinas entre las 22:00 y las 6:00 horas.
- Cumplir con la frecuencia establecida en horarios nocturnos para los servicios troncales. De 22:00 a 24:00 un servicio cada 15 minutos y de 00:00 a 4:00 un servicio cada 30 minutos.
- Respetar el nivel permitido de emisión de gases contaminantes y/o ruidos.
- Recibir los reclamos del usuario a través de una línea telefónica de cobro revertido cuyo número debe ser exhibido en el exterior e interior de los vehículos y responder por escrito en un plazo de treinta días de haberse recibido.
Una vez realizado el reclamo en la empresa, y de no obtener respuesta satisfactoria, podés quejarte en la Comisión Nacional de Transporte Automotor (CNRT) a través de la línea telefónica gratuita 0800-333-0300 http://www.cnrt.gov.ar/
Si viajás en colectivo me gustaría saber tu comentario.
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Si alguna vez hiciste una queja en la CNRT quisiera conocer si obtuviste una respuesta satisfactoria.
Pases, franquicias y tarifas especiales
- El certificado de discapacidad: para acceder al derecho de gratuidad.- No videntes: podrán viajar en los vehículos de transporte públicos acompañados de un perro guía, previa autorización que extenderá la Secretaría de Transporte.
- Estudiantes: que concurren a escuelas estatales de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires (Preescolar, ciclo primario y el 1º y 2º año) o a la EGB de las escuelas estatales de la Provincia de Buenos Aires (Preescolar y de 1º a 9º grado) abonan una tarifa diferencial de $ 0.05.- cualquiera sea el trayecto que medie hasta el establecimiento educacional al que concurren. En los trayectos con origen y destino en la provincia de Buenos Aires dicha tarifa es de $ 0.10.
-Ante cualquier consulta comunicate al teléfono gratuito de las empresas que figura en el interior de los vehículos. Los estudiantes secundarios de establecimientos públicos o privados con subvención estatal o de polimodal y terciarios no universitarios pueden tramitar la credencial para obtener un boleto diferencial de un valor correspondiente al 50% del valor del boleto mínimo de las líneas de autotransporte público colectivo de jurisdicción nacional. Están habilitados para realizar viajes de lunes a viernes y sábados hasta las 14 horas, siempre que en ella conste el horario de concurrencia a las actividades. Para saber como obtener este beneficio comunicate con la Empresa de transporte.

MEDIDA CAUTELAR CONTRA CABLEVISIÓN

Por Daniela Hacker

la Subsecretaría de Defensa del Consumidor de la Nación dictó una medida cautelar (expediente S01: 0035558/07) para que la empresa Cablevisión desista de la “venta compulsiva” de la revista Miradas.
La denuncia fue realizada por la asociación Proconsumer.
Por su parte, la empresa Cablevisión aún no informó si reintegrará el dinero a quienes no querían la revista pero no pudieron comunicarse para dar la negativa, y si desistirá de continuar con esta práctica de venta.
En el caso que la empresa no acate la medida, deberá intervenir la justicia.
Recordemos que en el mes de enero, los usuarios recibieron la revista Miradas de forma gratuita y mediante una carta se les anunció que en febrero tendría un valor de $3,5. De no querer la revista, eran los abonados quienes debían comunicarse con la empresa para informar que no deseaban recibir la publicación.
Esta práctica, llamada “venta compulsiva” está penada en el artículo 35 de la ley 24.240 de 1994.